Химические вещества растений подразделяют на три группы:

1) действующие, или фармакологически активные, соединения, обладающие лечебными свойствами;

2) сопутствующие — облегчающие всасывание действующих веществ, либо изменяющие их свойства, а иногда и оказывающие вредное действие;

3) балластные, не имеющие медицинского действия, но свойства которых приходится учитывать при переработке сырья.

Ценность каждого отдельного растения зависит от содержания и характера действующих веществ и их сочетания. Эти вещества имеют разнообразный состав и относятся к различным классам химических соединений. Их деление на три группы весьма условно, и фармакологическое действие, или биологическая активность, нередко зависит от количества действующих веществ, наличия сопутствующих, а иногда и балластных, и качества приготовленного из растений лекарственного препарата. Известно несколько классов биологически активных, или действующих, химических веществ: алкалоиды, гликозиды, гликоалкалоиды, сапонины, горечи, дубильные вещества, или таниды, фланоноиды, витамины, органические кислоты, фитонциды, лактоны, эфирные масла, минеральные соли. Некоторые исследователи к ним относят смолы и жирные масла, камеди и слизи.

химический состав растений непостоянен. Он зависит не только от вида данного растения, но и от фазы развития и от части (или органа) . растения. Он меняется также в зависимости от экологических условий, т. е. зонально-высотных и типологических особенностей, от характера погодных условий (засушливости, дождливости лета, наличия .или отсутствия временных заморозков, характера солнечной инсоляции и радиоактивного фона и.т. д.). Он также меняется в зависимости от обстановки во время заготовки лекарственных растений. Некоторые вещества достигают максимума содержания и активности в период цветения и в особенности в утренние часы и т. д. Имеет значение и последующие после заготовки способы сушки и другой консервации лекарственного сырья и его хранения до момента приготовления лекарств.

Имеют большое значение и способы приготовления лекарственных препаратов. Основные правила и приемы сбора и сушки лекарственного сырья приведены в разделах "Сбор и сушка лекарственного сырья" и "Состав и применение чаев и сборов из растительного сырья". Ниже даны способы приготовления простых лекарственных препаратов в домашних и походных условиях.